LowerDens

The Competition, el cuarto álbum de Lower Dens, es un álbum pop con un concepto emocional y políticamente urgente.

El título es el término de la cantante y compositora Jana Hunter para un fenómeno sociopsicológico que, de diferentes maneras, nos une a todos. El capitalismo moderno por naturaleza genera una especie de psicosis, una incapacidad para procesar sus constantes estímulos y contradicciones, que acelera nuestras inseguridades y ansiedades hasta el punto de una sobrecarga total, corroyendo nuestras intimidades, nuestras comunidades y nuestros sentidos de uno mismo.

The Competition habla, de varias maneras, a la necesidad de “descondicionarnos socialmente y aprender a ser personas”, dice Hunter. “Los problemas que han moldeado mi vida, para bien o para mal, tienen que ver con provenir de una familia y una cultura que compró totalmente esta mentalidad competitiva”.

Hunter nació en Texas, uno de los ocho hijos de una familia católica insular y reprimida. A principios de la década de 2000, Hunter se mudó a Nueva York, donde lanzaron dos discos aclamados por la crítica en el sello independiente Gnomonsong, apoyados por Devendra Banhart y Andy Cabic de Vetiver. Se trataba de trabajos escasos e introspectivos, parte del esfuerzo general del artista para tener sentido, de alguna manera, de quiénes eran y de dónde venían. En 2007 Hunter se mudó a Baltimore, entusiasmado con su música y su comunidad.

Formar Lower Dens fue parte de una decisión consciente de hacer música dentro de un contexto social.

Los primeros tres álbumes de la banda, Twin-Hand Movement, Nootropics y Escape from Evil, formaron una especie de narrativa sobre cómo encontrar una comunidad e identificar las responsabilidades de uno. Esta trayectoria fue interrumpida por crisis personales que incluyeron frustrantes batallas con la salud mental. “En los últimos dos años comenzó a tener un efecto cada vez más en mi vida”, dice Hunter, “hasta que finalmente me encontré incapaz de funcionar realmente. Pensamiento muy aterrador, sentimiento muy aterrador, saber que es posible que no estés conectado con lo que realmente está sucediendo “. Al mismo tiempo, Hunter estaba y sigue experimentando una transición de género que habían estado postergando durante muchos años. “Reprimí la idea durante mucho tiempo”, dice Hunter, “pero he pasado por transiciones médicas y sociales, de vivir como mujer a ser una persona no binaria y ahora más hacia el otro extremo del binario. “

Musicalmente, los gustos de Hunter siempre han sido expansivos (citan serpentwithfeet, Hand Habits, Travis Scott, Faten Kanaan y Elon Battle, alias: 3LON, que aparece en el feature “I Drive”, así como otras tres canciones en el álbum). Antes de escribir este álbum, Hunter y su compañero de banda Nate Nelson intercambiaron In Search of a Concrete Music de Pierre Schaeffer, así como On the Sensations of Tone de Hermann von Helmholtz. Estos libros los inspiraron para intentar superponer sonidos grabados, interpretaciones, instrumentos midi y sintetizadores en paredes de sonido. El resultado es un álbum pop que unifica el tema y la sensación, y te traga: las canciones están llenas de guitarras, batería, bajo y sintetizador, pero también acordeón, trompa, trompeta, fagot y flauta.

Hunter estudió música clásica occidental mientras crecía, “pero yo era salvaje y tenía mucho dolor, y realmente no toco eso”. Lo que hizo, especialmente cuando era muy joven, fue pop, un espectro que va desde Prince hasta Anne Murray. La vida hogareña era muy sombría, y las canciones pop eran un escape garantizado a un espacio mental donde la belleza, la maravilla y el amor eran posibles. Quería escribir canciones que pudieran tener el potencial de hacerlo “

The Competition se basa en influencias que abarcan décadas de música pop occidental y crónicas de la humanidad desordenada y vulnerable en un momento de agitación y caos, a través de canciones inmersivas de cuatro minutos destinadas a dar placer tanto como a provocar el autoexamen. Canaliza un deseo urgente e inquieto de conectarse. “Mi voz va a ser diferente cuando interprete estas canciones que cuando las grabé”, dice Hunter. “Estoy igualmente aterrorizado y emocionado por eso, pero siempre quiero ser más yo mismo en el escenario, para llegar a la gente”.

“De lo que estamos hablando en el registro es que hay una enfermedad que todos padecemos, y nos roba el significado de nuestras vidas individuales, y nos priva de nuestra capacidad de conectarnos entre nosotros”. Y tenemos que dejarlo ir, si queremos vidas que signifiquen algo ”. El álbum toma la importancia de situarse dentro de un contexto social más amplio, especialmente en tiempos de emergencia política y gran posibilidad, donde la necesidad de organizarse se siente más generalizada. e inspira más pasión de la que ha tenido en años. También expresa una epifanía: necesitas una compasión radical e incuestionable por ti mismo si quieres volver a imaginar lo que podría ser la sociedad.